Zie ook:

Aangeboren

Het aangeboren afweersysteem staat altijd direct klaar en werkt snel

De eerstelijnsafweer van het aangeboren afweersysteem zijn mechanische barrières die de ziektekiemen buiten houden. Dit zou je kunnen vergelijken met loopgraven en mijnenvelden. Onze huid is bijvoorbeeld een hele belangrijke barrière, maar ook de slijmvliezen die onze longen, darmen en geslachtsorganen bedekken en de microflora die aanwezig is op deze slijmvliezen, houden ziektekiemen buiten ons lichaam. Traanvocht voorkomt dat micro-organismen in onze ogen gaan groeien. Hoesten, niezen en braken zijn ook manieren van ons lichaam om ziektekiemen buiten te houden of kwijt te raken.

Wanneer het een ziekteverwekker lukt om toch ons lichaam binnen te dringen, staat de tweedelijnsafweer klaar. Dit zijn allerlei afweereiwitten en verschillende typen afweer- of witte bloedcellen. Belangrijke cellen van het aangeboren afweersysteem zijn macrofagen, granulocyten, mestcellen, NK cellen en dendritische cellen. Zij hebben allemaal verschillende functies, die soms ook wel een beetje overlappen.