Zie ook:

Afweersysteem

Waarom hebben we een afweersysteem nodig?

Overal om ons zijn micro-organismen, zoals bacteriën en schimmels, aanwezig. Micro-organismen zijn vaak heel nuttig. Zo spelen ze bijvoorbeeld een belangrijke rol bij het afbreken van organisch materiaal. Ook leven er heel veel micro-organismen in en op ons lichaam. Gezamenlijk noemen we dit de microflora. Deze micro-organismen helpen onder andere met het verteren van ons eten en voorkomen dat ongewenste ziekteverwekkers op deze plaatsen kunnen gaan leven. 

Helaas zijn er naast nuttige micro-organismen ook bepaalde typen bacteriën, virussen, parasieten en schimmels waar we ziek van kunnen worden. 

Gelukkig staat het afweersysteem, dat ook wel het immuunsysteem wordt genoemd, klaar om ons te verdedigen tegen deze ziekteverwekkers.