Fleming

Ontdekker penicilline

Het eerste antibioticum, penicilline, is in 1928 ontdekt door de Schotse arts-bacterioloog Alexander Fleming, die onderzoek deed naar stafylokokken bacteriën. Toen hij deze wilde kweken, ontstond er een infectie met de schimmel Penicillium notatum op de voedingsbodem. Dit was min of meer een mislukt experiment, ware het niet dat Fleming opmerkte dat er geen bacteriën groeiden rondom de schimmel. Hij ontdekte dat deze schimmel een bacteriedodende stof uitscheidt, die hij penicilline noemde. En de rest is geschiedenis. Niet alleen was deze vinding de basis van de ontwikkeling van de antibiotica wat een enorme doorbraak was voor de bestrijding van infecties. Maar het is ook één van de bekendste voorbeelden van serendipiteit in de wetenschap waarbij er een onverwachte maar belangrijke en bruikbare vondst wordt gedaan terwijl er eigenlijk iets anders onderzocht werd.