Auto-immuniteit en Chronische ontsteking

Afweersysteem in de war

Bij auto-immuniteit is het afweersysteem in de war geraakt en valt het per ongeluk ons eigen lichaam aan. Soms is het niet duidelijk wat er precies wordt aangevallen, maar blijft het afweersysteem chronisch gestimuleerd, waardoor weefsels continue ontstoken zijn. Dit kan in veel verschillende organen gebeuren. Bij reumatoïde artritis ziet het afweersysteem bijvoorbeeld de gewrichten als ‘gevaarlijk’, terwijl bij multiple sclerose  het centrale zenuwstelsel wordt aangevallen. Bij psoriasis is de huid chronisch ontstoken, terwijl onderdelen van de darm zijn aangedaan bij chronische darmontsteking.  Bij sommige auto-immuunziekten zijn meerder organen betrokken. Zo kan de ziekte systemische lupus erythematodes (SLE) onder andere problemen in de huid, nieren en gewrichten geven.

Auto-immuniteit en chronische ontstekingen worden behandeld met medicijnen die (onderdelen van) het afweersysteem onderdrukken en afremmen.